Footy talks Vol.5「2日間で駆け抜けたフェロー諸島サッカー」

昨年の北欧遠征シリーズ、ラスト3本目を飾るのはフェロー諸島です。

前回:Footy talks Vol.4「街中を練り歩くサポーターたち」

前々回:Footy talks Vol.3「北欧のコミュサカに触れてきた」

私自身約5年ぶりの訪問です。9月3日のW杯予選フェロー諸島vsアンドラを観に行きました。

コペンハーゲン国際空港からたった2時間のフライトで行けるフェロー諸島。忙しい遠征ルートの合間を縫って組み込みました。それだけサクッと行くこともできる場所なのです。フェロー諸島って。

滞在時間は2日間。非常に忙しいスケジュールですが、その中で出来る限りフェロー諸島サッカーを楽しんできました。

フェロー諸島史上最も勝利を義務付けられた試合

フェロー諸島が欧州のやられ役だなんて、そんなの大昔の話です。EURO2016予選でのギリシャ連破が功を奏し、FIFAランキングが急上昇。ロシアW杯予選の抽選会では第4ポットにシードされました。つまりグループ内に「格下」が2国もいるのです。

ギリシャ連破、ラトビアに快勝など徐々に自信を付けているフェロー諸島。サポーターの期待も日に日に高まります。

最下層の第6ポットから同組になったのがアンドラ。先日ハンガリーを破る金星を挙げましたが、基本的には予選で勝ち点1取れるかどうかという次元で戦ってきた国です。

この予選で二桁勝ち点を狙うフェロー諸島。ホームでグループ最弱国を迎えるこの試合は、当然負けなど許されない、歴史上最も勝利を義務付けられた試合となったわけです。

バックスタンドの2列目を確保。チケットは日本円で3000円しない程度。

そんな試合にフェロー諸島の勝ちが観たい!という軽い気持ちの日本人がはるばるやってきたわけであります。フェロー諸島は首都トースハウンにあるナショナルスタジアム。

勝ち試合を観るイメージしか持ち合わせていません。前日、フィンランドでまさかの黒星を喫したアイスランド代表のようなことはあってはなりません。

最低限、勝ち点3を積み上げた試合

民宿のオーナー(UEFA- Aライセンス持ちのコーチ)がそう言ってました(笑)

フェロー諸島代表の出来にこのような評価を下せるとは隔世の念がありますね…泣けてきます。試合はどちらのペースとも言えない一進一退の展開でしたが、アンドラの攻撃に怖さが無かったので安心して観ていられました。

アンドラ戦ハイライト(フェロー諸島のネットテレビ局KVFのページへ)

前半30分にノルウェーでプレーする左ウイング、ギリ・ソーレンセンのゴールで先制するも、その後は両者決定力に欠き、1-0のまま試合は終了しました。

試合後の歓喜。どんな相手にだって勝つのはやっぱり嬉しいものだと再認識。

危なげは無かったものの、どこか消化不良。強豪国ならブーイングが出る出来でしたが、フェロー諸島としては歴史の中でそう多くはない勝利を、また一つ重ねられたので多くのファンは素直に喜ばしいといった反応でした。

名物のテトリスチャントが聴けたのも嬉しかったな。

ハードル低すぎ!オススメしたい出待ち

さて、試合後はせっかくここまで来たので出待ちです。小さなメインスタンドは入口もそう多くはないので選手が出てくればすぐわかります。

代表守護神のグンナー。すごい選手だから、緊張しちゃう気持ちよくわかります。

フェロー諸島の選手はサインくらいなら快く応じてくれます。フェロー諸島で唯一のイングランドプレミアリーグに出場したGKグンナー・ニールセンとも少し話ができました。

メインスタンド裏ではこんな感じで選手が目の前を通っていきます。

ビジターの選手たちもおそらく同じ出口から出て行きます。アンドラ代表はそうでした。皆さまに強調してオススメしたいポイントはここです。

大好きな国がフェロー諸島に遠征したら行くべき!!

ドイツやポルトガルといった欧州強豪国が試合に来る場所で、こんなにユルいスタジアムは世界中どこを探してもそうそう無いです。ライバルもかなり少ないですし。

出待ちのハードルが低いのはもちろんのこと、海外の代表チームが泊まれる大きなホテルは数えるほどしかありません。丘の上にある島内最高級のホテルにほぼ確実に泊まっています。先日のポルトガル代表もそうでした。予選の日程が出たら、もうその日のホテルを押さえれば、ロビーで遭遇できるかもしれません。

というわけで、大きな声で宣言させていただきます。

スター選手に会うならフェロー諸島においでよ!!

最果てのスタジアムは今…

この圧巻の風景、ネット上で見かけたことがある人も少なくないはず。

フェロー諸島といえば、やっぱりあの最果てのスタジアム。世界で最も過酷な環境下にあるように見えるこのスタジアム。Eidi(これでアイヤと読む)という小さい集落にあります。5年ぶりにここを再訪してきました。

バスの本数も少ないのでヒッチハイク。道中は壮観な景色の連続です。

訪れてみるとあれ…キャンピングカーがたくさん停まってる…どうやらオートキャンプ場となってしまったようです。

キャンピングカーが人工芝の上に…電源まで確保されていました。

ゴールは枠のみ残されて、ネットはありません。テーブルまでセットされちゃって。人工芝には駐車位置のマーキングまで。

後ろの防球ネットも穴だらけ。すぐ後ろは池なので迂闊にボールは蹴れません。

実は今年、町からもっと近い場所に新しいスタジアムが作られたんですね。

最近運用され始めた新スタジアム。これでも充分圧巻のロケーションですよね。

これまでのスタジアム、町から歩くと20分近くはかかりました。海沿いすぎる立地で風も強すぎて。スポンサー看板や人工芝も潮風ですぐ傷んでしまうし。お役御免も仕方のないことでしょう。

しかし人口600人ほどの町にこの新しいサッカー場です。サッカーへの需要の高さを感じます。

フェロー諸島の育成世代を見学

トースハウンの街に戻ってくると、民宿のオーナーが教えているU12チームの練習を見せてくれると車に乗せてくれました。向かった先は昨日の代表戦のスタジアム。激闘の翌日、同じピッチで練習できるなんて羨ましい…

オーナーは息子さんも連れて練習に向かいます。

練習の様子を観てると、コーチが怒ったり、手取り足取りすることはほとんど無く、自分たちで考えて動きなさいといった感じ。皆のひのびと、楽しそうにボールを蹴っていました。なかなか上手な子もちらほら。

「ここから未来のフェロー諸島代表選手が出てくるのです。」陳腐な表現ですけど、ここではその確率が果てしなく高いですからね。きっと。

各々が考えながらボールを扱う。そのことに特化した練習内容でした。

コーチ達は今後もっと競技力を高めていけると自信を持っています。隣国アイスランドの躍進も刺激となっているようです。何せあのアイスランドも、つい8年前まではFIFAランキングではフェロー諸島よりも下位に位置していたことがあったのですから。人口が問題でないことも彼らが証明してくれました。

島の誇りを胸に、そして島民の声援を背に受け、今後も勇敢に戦い続けてほしい。

人口はたった5万人だけど、本当にサッカー好きが多い島です。泊まった民宿のオーナーしかり、石を投げればサッカー関係者に当たる勢いです。サッカー好きであれば是非一度来てもらいたい島です。何か感じるものが絶対にあるはずなので。

流石に2日間は短かったですね。次はゆっくり、リーグ戦でも観に来たいなと思います。その時まで、島民の皆さんが心からサッカーを楽しめる素敵な島でありますように。

Footy Talks Vol.4「街中を練り歩くサポーターたち」

前回記事から引き続き昨年9月の北欧遠征のお話です。

9月2日、フィンランドは地方都市タンペレ。この日はロシアW杯予選フィンランドvsアイスランドの試合が開催された日です。

フィンランド第二の都市、タンペレでの開催に街は熱気に包まれていました。

アイスランドからは約2000人のサポーターが押し寄せ、チケットは完売。グループの下位に沈むフィンランドを気持ちよく叩いて悲願のW杯へ、と意気揚々と乗り込んだアイスランドサポーター達は街中のあらゆる場所で見かけることができました。郊外の湖のほとりにある公衆サウナでもたくさん見かけたくらいです。

約2000人のアイスランドサポーター。ヴァイキングクラップも圧巻でした。

そんなサポーターたち、試合時間が近付くと街中の広場に集まり、行列を成してスタジアムに向けて歩き始めました。

私はそれを沿道でただ眺めてただけなんですが、行列の中のサポーターのご厚意で、フィンランド側のチケットしか買えなかった私が念願のアイスランド側で観戦できたのでした。なんて出会いだ。

試合は前半フィンランドに直接FKを沈められ、アイスランドもゴールをこじ開けることが出来ず、0-1と痛い敗戦となりました。決勝点はニューヨークシティFC所属のアレックス・リング。4ヶ月前にヤンキースタジアムで出待ちした時にも優しくファンサービスしてくれた選手です。複雑だ…

その後、アイスランド代表はウクライナやトルコといった出場権を争うレベルの国をしっかりと叩いて、なんとかグループ首位でのワールドカップ出場を決めました。この敗戦が致命傷にならなくてよかった…

ここまで未勝利のフィンランドが金星。この後も強豪相手に負けなしで予選を終え、フィンランドにとってターニングポイントとなった一戦かもしれません。

そんなエピソードは置いておいて、今回に限らずヨーロッパでサッカーの代表戦を観に行くと、大抵の国ではこのようなサポーターの練り歩きを街の公道で見かけます。

中でも1番印象深かったのは欧州選手権EURO2016を観に行った時、マルセイユで見たハンガリーサポーターの行列でした。

マルセイユで見かけたハンガリーサポーターの練り歩き。その先頭集団。

最前線はユニフォームではなく黒いTシャツを着たいかにも「ヤバそう」な集団が仕切っていましたが、その後ろからは多くの一般サポーターたちが何百メートルにも渡って列を成しているのです。

列の後方は子供連れや女性の参加者も多く見られました。

普段だったら路面電車が通っている目抜き通りを何万人単位のサポーターが闊歩していく…非常に圧巻の光景でした。

これは国際大会でしたが、予選レベルでもアウェイサポーターが試合会場に列を成して闊歩していく様子はここフィンランドに限らず見られました。決してこれらの行列はサポーターが勝手に起こしているわけではなく、必ず現地の警察が行列のそばでしっかり監視していました。きっと時間やルートなど綿密に調整した上で行われているのでしょう。

日本ではオリンピックで活躍した選手が帰国後にパレードするような「凱旋」を称える気概はありますけど、こんな風にファン・サポーターが「決起」して練り歩くことはあまり無いですよね。自国に誇りを持って、戦いの地を練り歩く。日本代表サポーターだと海外遠征先でやっていたりするのでしょうか?あまり聞いたことはありませんが。

来年ラグビーワールドカップが、再来年には東京オリンピックが開催される我が国。自国の選手を応援しようと、全世界からスポーツファンがやってきます。

ラグビーやオリンピック競技を観に来る人々が、前述のような練り歩き、チャント合唱をするかわかりませんが、はるばるやってきた極東の地で自国への愛を叫びたいという人も少なくないはずです。

そんな場面に出会ったとき、我々は嫌そうな顔をするのではなく、温かくその様子を見守ったり、笑顔で歓迎することができたらいいなと思います。もちろんその人たちが法に触れるような行為をしていれば、警察を呼ぶ必要はあるでしょうが。多様性を認めるということも、これからの時代の「おもてなし」に必要な要素だと思いますし、何より多様性を楽しめてこそスポーツはもっと面白くなると思います。

今からしっかり心の準備をしておきたいものです。